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美帝超市里那些食品标签的门道,你都弄懂了吗?
生活

美帝超市里那些食品标签的门道,你都弄懂了吗?

爱做功课的Rain爱做功课的Rain
本文于270天前发布   103天前更新
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虽说美国食品安全算是挺有保障的,但对于消费者来说还是有很多不清晰的灰色地带,例如美国对转基因食品的态度是实行自愿标识制度,也就是说,即使食品含有转基因的成分商家也可以选择不作任何标示说明。转基因食品到底有没有危害这个我们就不谈了,但作为消费者至少应该有权知道自己花钱买的是什么吧?产品包装上的Organic、All Natural、Hormone Free、Certified Humane...每增加一个标签价格似乎又贵了一些,到底值不值得花这个钱呢?了解食品标签上的各种暗号,搞清楚这些词汇术语具体代表的都是什么意思,才不会被坑,快跟Rain小编一起来记笔记吧!

新鲜蔬果的PLU Codes

 (图片转自Twofitmoms,版权属于原作者)

在美帝超市买新鲜的蔬菜水果很多时候都能看到一个小标签贴,上面有条形码和数字,这就是所谓的Price Look-Up Codes(简称PLU、价格查询代码),这是由国际农产品标准联盟(IFPS)提出的方便商家整理蔬菜和水果等农产品库存的代码,由4位数或5位数数字组成。

4位数是从3000~4999之间随机抽取的,每一个4位数数字对应一种农产品,包含了农产品的名字、品种和大小等属性信息。记得刚来美国的时候,老华侨教我买苹果要选标签号码是“4131”那种,清甜,后来我才知道“4131”其实就是大富士苹果。所以如果你随便买了种蔬果尝过不错,却不知道它叫啥名字,下次就可以照着这个号码来买。有兴趣的小伙伴们可以点此查询PLU代码>>

而5位数数字则是在某农产品的4位数代码基础上增加前缀“9”,代表“有机种植”,例如“94131”表示的就是有机的大富士苹果。

 (图片转自IFPS官网,版权属于原作者)

较早之前IFPS还预留了8字头的5位数代码来表示“GMO转基因”产品,然而因为美帝没有强制转基因标识,也没有商家蠢蠢的去用8这个前缀。现在IFPS已经公开表示取消将8前缀作为转基因标识,以后会改作其他标识用途。

不想吃转基因的怎么破?

有小伙伴可能就郁闷了,如果看标签说明都不能明确知道哪些是转基因产品,怎么破?其实卖生鲜的超市里的转基因生物(Genetically Modified Organism,简称GMO)可能并没有大家想象中的多,因为每种转基因作物在开始种植和上市之前,也都需要经过USDA(确保种植安全)、EPA(确保环境安全)、FDA(确保食用安全)等部门审批。美国是转基因生产大国,据说种植的玉米、黄豆、棉花、油菜花、甜菜有90%以上都是转基因品种,然而这些作物一般并不会直接作为新鲜农产品销售,而是加工成食物油、糖、制作成农场饲料和乙醇等等其他产物。

 (图片转自geneticliteracyproject.org,版权属于原作者)

现时市面上作为新鲜蔬果出售的转基因作物只有小部分甜玉米(sweet corn)、大部分夏威夷木瓜(Hawaii papaya)、小部分zucchini和yellow squash,这些产品主要增加了抵抗某类虫害或病害的特性;还有近期获得批准的切开后不容易变色的Arctic Apple苹果和Innate potato土豆。喔,还有2015年年底FDA批准了比天然Alantic salmon生长快一倍的转基因大西洋三文鱼AquAdvantage Salmon上市,可能市场上也快有了吧。

所以如果真想要完全不接触转基因作物的话,大概就得避开所有的非有机的加工食品(因为材料里的食物油多数用的都是产自转基因作物);食用油要避开vegetable oil, corn oil, canola oil, cottonseed oil等等;糖要用cane sugar;买甜玉米、木瓜、zucchini、alfalfa这些品种的蔬果时选择organic有机版本;土豆和苹果选择普通的没有不易变色特性的;肉类也要吃有机饲养的(毕竟大多饲料来自转基因作物);三文鱼最好选择wild-caught野生的,或者至少选非Alantic的品种...【哎,心累】

食品包装上的常见标签

USDA Organic 美国农业部有机认证

USDA有机认可章 

在美国最正经的有机认证标签就是USDA的这个认可章,所有标称有机的农产品都必须要符合USDA要求,包括要以规定的方式和允许的物质来种植、养殖或加工(例如不使用转基因、辐射、以及禁用的农药、抗生素、激素等手段,加工时不添加人造色素、香精、防腐剂等等),并且由授权的认证机构验证审核监管,所以基本上可以说是挺可靠的。带有USDA Organic认可章的产品分为以下两种:

  • 100 percent organic:如果包装上有这个描述表示产品必须包含100%的有机原料(水和盐除外),通常是新鲜的有机农产品会加上这个描述,又或者没有添加其他成分的加工农产品,例如面粉、燕麦之类的也可能会加上100%有机的描述。
  • organic:表示除了水和盐外有机原料成分至少要在95%以上,不能添加亚硫酸盐,可以含有不超过5%的市面上并没有有机版本供应的非有机出产的农产品、或者许可的非农产品。

还有以下的情况也可以在包装上标注声称自己的产品是有机的,但不能使用USDA认可章:

  • Made with Organic...:这表示产品要至少含有70%以上的有机成分(水和盐除外),不能添加亚硫酸盐,但可以含有不超过30%的非有机出产的农产品、以及例如酵母等其他许可的物质。
  • 另外,如果生产商的年销售价值少于$5000,则只需要自行监督,无需经过授权认证机构审核而在产品说明里标称有机。

Non-GMO Project Verified 非转基因工程认证

Non-GMO Project 认可章  

NON-GMO Project是一个非官方的非牟利组织,它家专为非转基因食品和产品提供第三方验证和审核。由于在种植、生产、加工过程里都可能会有各种的污染,NGP会通过测试分析确定各类产品中的转基因物质污染少于某限值标准,例如在食物方面的标准是低于0.9%。这个认可章可以说是北美地区现时最有权威的第三方非转基因产品标签,在意转基因成分的小伙伴除了USDA认可章外,还可以靠这个认可章来筛选产品。

然而这个标签只确认产品不含转基因物质,至于作物种植用不用农药什么的,食品有没有什么添加剂之类的问题它家是不管的。

GMO Free 不含转基因

除了上面的NGP第三方认证以外,小伙伴们可能也会看到不少产品声称“GMO Free”、“GE Free”、“Non-GMO”等等,然而这样的声明并没有官方准则管理,声明是否真实无人核实。当然,也的确是有很多作物本来就没有转基因的版本...

Certified Naturally Grown 天然种/养植认证

CNG认可章

CNG是另一个非牟利民间组织,由于USDA有机认证审批申请费用不便宜,所以一些小农场会转向一些更平价的选择。CNG的审核标准是以USDA有机种植养殖标准为准则的:例如CNG认证农场种植一样要求不使用任何合成除草剂,农药,化肥,抗生素,激素,转基因种子;CNG禽畜大多是牧场饲养和有活动空间,所用饲料的种植必须没有添加合成的或使用转基因种子。

另一方面,CNG认证的过程是由其他CNG农场牧场来做同行评审,并没有第三方独立机构审核。

Food Alliance Certified 食品联盟认证

 食品联盟认可章

FA则又是另一个非牟利民间组织,它家制定了一套可持续的食品和农业操作标准,并且通过第三方机构来审核认证农场牧场等的资格。它家的标准除了有限制高毒性农药、转基因种子等的使用以外,还注重农场工人的工作条件、农场动物的人道待遇、野生动物栖息环境保护、水土保护等方面的内容。

但FA并不完全限制人工合成农药的使用,它只限制被WHO列为“极度危害”或“高度危害”的农药的使用,但一些“轻度危害”的品种还是允许的;它家对化肥使用方面的限制相对有机标准来说也更宽松;相比起有机认证要求完全不使用抗生素,FA则限制抗生素只用于治疗相应疾病,并且在用药后产奶产蛋产肉需要有一定缓冲期。

Natural 天然

 (图片转自Low-Carb Conversations,版权属于原作者)

市面上很多食品都会号称“100% Natural / All Natural(100%全天然)”,到底这个“天然”有多天然呢?USDA对Meat and Poultry(肉类和禽类)的食品标签上的“Natural”一词有特定要求,表示肉类或禽类产品没有添加人造物质以及任何色素,并且通过最少的程序来处理。

然而除了肉类和禽类以外,USDA、FDA都没有对其他的食品使用“Natural”这个标签有任何的定义或准则。【也就是说,可以随便用...】

Humanely Raised 人道饲养

关注动物福利的小伙伴们可能也会看到各种各样关于人道饲养的标签,动物的生活条件好些,健康肯定也会好些,抗生素之类的药物可以少用,最终产品的品质也会更好。相信不少小伙伴也看到过例如鸡蛋盒子上有Cage Free, Free Range之类的词汇,它们的实际意思是:

  • Cage Free:无笼饲养,母鸡不养在小笼子里——但没有要求有室外活动,所以也可能是很多母鸡一起挤在一个大一点的室内;
  • Free-Range/Free-Roaming:除了无笼饲养以外,母鸡还要被允许自由去室外活动——但也可能只是鸡舍有个通去小阳台的小门而已;
  • Pasture-Raised/Pastured:相对前两个形容词,放牧饲养的鸡会更加符合人道饲养的标准,因为根据定义它们要生活在牧场的环境里,有很多室外活动的时间和空间,会有机会在饲料以外自由吃到草或者虫子等,有研究说放养鸡产的蛋含有更高的omega-3不饱和脂肪酸。

以上这些标签虽然有官方定义,但是部分概念的灰色地带比较大。而在美国比较常见也比较有权威的几个关于人道饲养的第三方认证机构有:

  • Certified Humane
  • Animal Welfare Approved
  • American Humane Certified

它们的认证通常会有比较严谨的标准。

No Hormones 不添加激素

美国允许农场给牛注射人造牛生长激素以增加产奶和产肉,FDA认为人造激素在牛奶和牛肉里的残留量非常少,与不使用激素生产的牛奶牛肉在营养和安全上都没有差别。然而很多人对激素使用还是很反感的,所以在牛奶和牛肉的选择上都偏向选择有机认证的,或者标明不使用激素的(如下)。

 牛奶无激素标签示范(图片转自Paperblog,版权属于原作者)

然而...要注意的是,USDA只允许养牛和羊时使用激素,养猪和禽类都是禁止使用激素的,所以,如果你在猪肉、鸡肉、鸡蛋等等的包装上看到No Hormones之类的标签,呵呵,忽略就好...

No Antibiotics 不添加抗生素

有类似标签的语句表明动物在养殖过程里完全没有使用抗生素,虽然USDA会对动物产品定期抽查检验抗生素残留物来确保食品安全,但可以的话选择不使用抗生素的产品总会更安心些。

Grass-Fed 草食喂养

通常在牛肉或者羊肉包装上可能会看到有Grass-Fed标签,价格也会贵很多,因为这表示这些牛羊断奶之后就完全以草或者草饲料为食粮,不喂任何的谷物饲料。吃草的牛比吃谷物饲料的牛的牛肉更瘦、雪花纹路更漂亮,饱和脂肪更少,在口感、味道以及营养健康方面都会更好。

常见草食喂养认证机构标签 

但是由于官方现在已经不再限制“grass-fed”的标签,所以要确保真的是100%草食的话,最好是再加上第三方机构的认证章,常见的有以上三家,另外有USDA或Food Alliance认可章并带有grass-fed字句的也是可靠的。

有些包装上还会看到“Grass-Finished”的字句,因为即使是传统养殖法,大部分牛前期都是放牧养殖,到快成熟的时候才改喂谷物饲料(grain-finishing)快速增加脂肪,而grass-finished则表示牛是一直吃草到最后的,虽然理论上grass-fed应该也要包含这一层意思。

Vegetarian-Fed 素食喂养

有些小伙伴可能会在鸡蛋包装盒上看到这个“Vegetarian-Fed”的声明,这个标签并没有官方管理,它的意思是母鸡吃的饲料是全素的,不含任何动物副产品。然而...大家都知道鸡不是素食动物,自然条件下的鸡会找虫子、昆虫来吃。So,这个标签既不能说明营养价值更好,又不能说明鸡的天然活动状态。【也就骗骗素食者眼球罢了】

Farm Fresh 新鲜出产

 (图片转自keithmawbyltd.com,版权属于原作者)

看到这个词是不是觉得这就是刚刚出产新鲜打包运到的呢?其实...这个词跟前面的“Natural”一样,并没有官方定义标准。

Excellent Source vs. Good Source

不少食品包装上会有“Excellent Souce of...”又或者“Good Source of...”某种营养的字句,这意思表示这种食品富含某种营养,Excellent和Good又有什么不同呢?

 FDA食品标签定义标准

其实FDA对这些声明语句都有具体定义,例如用“High”、“Rich In”或“Excellent Source Of”来形容的话,表示含量超过单次食用参考量里的每日数值(DV)的20%;而用“Good Source”来形容的话,则表示含有10%-19% DV;至于“Fortified”、“Enriched”等词语则表示比一般同类食物多含10%以上的DV。

0 Trans Fat 零反式脂肪酸

 (图片转自Medical Daily,版权属于原作者)

大家都知道反式脂肪酸不健康,市面上很多加工食品包装上也会标明“0克反式脂肪”等让人理解为“完全不含反式脂肪酸”的标签,然而,FDA对“trans fat free”的定义是

less than 0.5 g trans fatty acids per labeled serving

翻译过来就是只要营养标签上每份(1 serving)包含的反式脂肪酸低于0.5克就可以声称“0克反式脂肪酸”。眼尖的小伙伴们看出来了吧,问题就在于这个“serving”上,因为serving size(份量)是由商家定义的,例如一大包饼干的包装标签上定义的份量可以是1块饼干,当这块饼干只含有0.49克反式脂肪酸,也是可以这样声明,如果你只吃一块那肯定是不会超标的,然而如果一次过吃掉一整包...呵呵。

同理,fat free, cholesterol free, sugar free等等都是类似的定义原理,另外还有其他的一些代表含量少的形容词,具体定义可参考FDA标准说明。当然,通常脂肪、胆固醇、糖、钠这些也没必要完全避免,按标签选择并没有太大问题。

另外还有“Reduced/Less”通常指单次食用参考量比同类食物减少25%或以上,而“Light”或“Lite”的通常指减少50%或以上。

Expiration Date 过期日期

 (图片转自Healthline,版权属于原作者)

在美国,联邦法律只要求婴儿配方奶写明过期日期,对其他食品并不强制要求一定要标出过期日期(本地法律可能会有不一样的要求)。【这可能会刷新很多人的认知...】

而商场的食品包装上的过期日期,绝大多数只表示这个食品的“最新鲜/味道最好”的时效,无关食品的腐坏或者安全时效。通常会看到以下的一些关键字:

  • Best if Used By/Before:字面上的意思,确保食品最佳质量(味道、口感等)的期限,无关购买或者安全;
  • Sell By:这个通常是给零售商的建议展示出售期限,也无关食品安全;
  • Use By:这个也是确保食品在最佳状态的使用期限,无关食品安全(婴儿配方奶除外)。

所以,一般的食品如果检查过没有变味发霉的话,即使“过期”了也不一定要扔掉浪费...除了看时间,其实看清楚包装上建议食物存放的温度等条件也很重要。

肉类

(图片转自kqed,版权属于原作者) 

除了之前提到的标签以外,为了方便消费者挑选,USDA也制定了不少全国统一的关于肉类质量的评分标准,让消费者可以轻易知道不同产地的肉类品质。

Beef 牛肉

 USDA认证牛肉评级认可章

USDA牛肉肉质评定标准共有8级:

  • Prime:极佳级,肉来自喂养得好的鲜嫩小牛,而且带有较多的雪花纹,通常都供应给高级餐厅;
  • Choice:特选级,雪花纹路比Prime的少一些,但口感质量还是很有保证的, loin和rib做的牛排同样非常鲜嫩,其他口感较次的部位的肉如果用来焖也会很嫩;
  • Select:优良级,肉质比起前两级会瘦一些,牛排的肉汁和味道没有前两级好,但口感还是比一般的嫩;
  • Standard、Commercial:普通合格等级,这个等级的肉一般都不会特别打标签,就是超市里卖的没分级的普通肉;
  • Utility、Cutter、Canner:这些级别肉一般不会直接销售,而是作为ground beef(牛肉碎)或者其他加工食品的材料。

除了以上的评级以外,USDA还有Certified Tender(嫩肉)以及Certified Very Tender(非常嫩)的认证,确保所选的肉能达到大众口感标准里的嫩口口感。

USDA鲜嫩肉质认可章

Certified Angus Beef 安格斯牛肉认证

Black Angus黑安格斯是一个有名的牛品种,这种牛以生长快、肉上雪花纹漂亮(反映出更佳的肉质口感)而出名。然而黑安格斯牛也是美国农场里最普遍的肉牛的品种,所以如果包装上只有Black Angus Beef, Angus Beef之类的标签的话,其实并没有什么意义。

CAB认可章 

然而如果包装上有这么一个CAB认可章的话,则又代表了完全不一样的意思。这个认可章是由美国安格斯牛肉协会审批的,他们只审核黑安格斯品种的牛肉,而只有最佳质量(USDA Prime或Choice级水准以上)的牛肉才能获得这个CAB认可章,保证牛肉在外观、口感、味道等各方面的质素。

Veal/Calf 小牛肉、Lamb 羊肉

USDA对小牛肉和羊肉也有评分等级,通常能在超市里会看到的标签就是USDA Prime和USDA Choice,这两级的肉质口感和风味会有保证。

Pork 猪肉

美国人大概对猪肉没有什么要求,并没有什么官方评级标准。

Yield Grade 产量评级

Yield Grade分1-5级,1级表示瘦肉所占的比例最高,瘦肉产量最高;数字越大则表示肥瘦比例越差,瘦肉产量越低。这个评分等级一般都不会在超市零售肉里看到,然而如果你有机会去买整只(或超大块)的猪牛羊的话,看这个等级就能知道质量。

Poultry 禽类

USDA对禽类的分级是A、B、C三级,然而超市里基本上只会有A级的鸡肉或者整鸡卖,次级的都会被拿去做加工。

Eggs 蛋类

 (图片转自eggmeon,版权属于原作者)

市面上的鸡蛋盒子上一般会写明鸡蛋大小,这个size是按一打蛋的最小净重来决定的,最常见的是Large号的鸡蛋一打(12个)净重最少24盎司;Extra Large号的一打净重有27oz;Jumbo号的一打净重有30oz。

另外,据官方说明,不同颜色的鸡蛋在营养价值上并无明显差别,只是鸡的品种不同而产下的蛋蛋壳有不同颜色而已。

 (图片转自Egg Safety Center,版权属于原作者)

USDA对蛋类的质量评级有AA、A和B三级:AA级是最好的,表示蛋黄蛋白最紧实,蛋壳也没有瑕疵,是用来做煎蛋之类需要看整个蛋外形的情况的最佳选择;A级稍次,和AA基本上一样就是蛋白稍微没有那么紧实,A级也是超市里最常见的等级;B级则是蛋白蛋黄较稀和松散,蛋壳上也可能会有斑点,通常会用来做蛋液或者其他加工品。

Omega-3 Enriched 强化Omega-3

 (图片转自Organic Valley,版权属于原作者)

市面上很多鸡蛋号称强化Omega-3,其实是指给产蛋母鸡的喂食里添加一些例如flax seeds、鱼油之类的富含omega-3脂肪酸的食物。然而到底实际能有多少强化效果并无官方定义或者标准,所以还是看每个蛋含有多少omega-3脂肪酸比较实际,据self.com的资料显示,1个普通的large鸡蛋含有37mg的omega-3脂肪酸。

Milk & Dairy 奶类及奶制品

 (图片转自Yellow Pages UAE,版权属于原作者)

FDA按奶中的细菌含量等标准将牛奶质量分为Grade A和Grade B两级,市面上所有鲜奶都是A级的,而达不到卫生标准的B级奶只能用于制作奶酪、黄油、脱脂奶粉之类的奶制品。但是,官方公布美国生产的鲜奶90%以上都能达到A级标准,所以实际上大多数奶制品也是由A级鲜奶制作。

USDA奶制品认可章 

而USDA则按奶制品的口味、外观等质量将一些奶制品进行分级:

  • US Grade AA / US Extra Grade:黄油、奶酪等奶制品最高评级;
  • US Grade A / US Stander Grade:奶酪、奶粉等奶制品的次一级评级,还是比较优秀的;
  • USDA Quality Approved:这个认可章表示生产条件符合USDA认证标准,通常用于没有相关品质评分标准的奶制品。

Pasteurized 巴氏杀菌

CDC和FDA都建议鲜奶或奶制品要经过巴氏高温杀菌处理,更加卫生安全。一般的巴氏杀菌方法包括但不限于以下几种:

  • Vat Pasteurization:加热到63ºC (145ºF),保持30分钟,通常用于制作奶制品的鲜奶处理;
  • High temperature short time Pasteurization (HTST):加热至72ºC (161ºF)保持至少15秒,市面大多数鲜奶都采用这种加热消毒方式,经过HTST处理的鲜奶通常可以在冰箱里存放2-3周;
  • Ultra Pasteurization:加热至138ºC (280ºF),保持2秒以上,经过这种处理的鲜奶可以保存更长的时间。

不过对于部分人来说,则不满意高温处理过的牛奶会损失天然的营养和一些蛋白酶,所以他们会更偏向Raw Milk(没有经过处理的新鲜牛奶),认为raw milk的味道和营养价值都更好。而CDC和FDA则认为高温消毒过更加保险,而且不会造成严重的营养损失(例如官方认为牛奶并不是高温处理后损失最高的维他命C的摄取来源),高温可以灭活鲜奶里的一些酶还更有利于保持新鲜。要注意的是有些州有立法要求所有销售的牛奶都要经过巴氏杀菌处理,一般人买不到没消毒的鲜奶。

Homogenized 均质化

牛奶盒上另一个常见标签词应该就是Homogenized(均质化)了,相对于没加工过的牛奶放置久了会分层(在最面上形成一层浓厚的cream),均质化处理过的牛奶不会出现这个问题。这是因为均质化过程通过高压的物理方式将牛奶里的脂肪都分解成了小分子,能均匀悬浮在液体里,更利于延长存放时间。

 (图片转自Dairy Moos,版权属于原作者)

如果你想喝到鲜奶面上那层厚厚的cream的话,就要选择raw、没有homogenized字眼的牛奶。

Honey 蜂蜜

(图片转自NDTV Food,版权属于原作者) 

曾有报道说,美国超市里75%的honey都不是真正的蜂蜜,因为很多蜂蜜都经过了加热以及ultra filtration(超微过滤)处理,将蜂蜜里占有很重要的营养健康价值的“花粉”给过滤掉了。加热和超微过滤后的最终产物看起来会更加澄清、不容易结块,可以放置比较长的时间。

而USDA现时对有机蜂蜜的定义并没有特别的标准,基本按一般种植养殖加工定义来审核,在安全性上会更有保障,但不代表里面一定会有花粉。因为USDA对蜂蜜也有Grade A、B、C级的评分,然而这个评分标准主要是以水分含量、外观(例如有没有悬浮杂质、气泡等)和味道等来评定,并非按营养健康价值评定。如果有ABC级评分的话,留意Strained(粗过滤,能保留花粉)或者Filtered(细过滤,能过滤掉包括花粉等各种微小颗粒)这样的字眼来分别。

所以大多数追求“真正蜂蜜”的美国人会更看重“Raw Honey”,虽然raw honey这个词并没有官方定义,但一般都指未经过加热或超微过滤的蜂蜜,想选择含有花粉的蜂蜜的小伙伴们最好留意Raw、Unfiltered这样的字眼。当然,如果是USDA Organic Raw那就更好了。

写在最后

看到这里,小伙伴们都见过这些靠谱或者不靠谱的食品标签吗?不如也来分享一下各种买菜心得吧~

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本文由北美省钱快报家居母婴编辑Rain原创,资料参考USDA、FDA、plucodes.com、npr.org等网站,商业机构及媒体平台未经许可不得转载,否则将进行追究。文中部分图片转自网络,版权属于原作者。

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