在美国看牙医你一定要了解的二三事
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在美国看牙医你一定要了解的二三事

爱做功课的Rain爱做功课的Rain
本文于436天前发布   426天前更新
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俗话说“牙痛不是病,痛起来不要命”,虽然很多人或许会觉得自己未必一定需要去看牙医,但是...千万要做好这个准备!因为万一牙痛起来真是hold不住,想买机票回国弄都未必等得及 TAT(别问我怎么这么清楚...)下面某Rain准备分享一下这些年在美国自己看牙医以及陪家人看牙医的经验,基本上由深度洗牙到补牙到根管治疗到种牙到拔智齿大大小小都经历过了...嗯,大概就差美容类的没试过吧...orz...

美国的医疗保险(medical insurance)跟牙科保险(dental insurance)是分开的,不少留学生都有强制的医疗保险,却没有牙科保险,所以一般都不太会想到看牙医的事。而在国内相信大多数人也没有定期看牙医的习惯,都是牙痛了才临时挂个号,哪里痛了治哪里。但是某Rain自从看过美国的牙医以后,已经深深信服了要定期检查牙齿的必要性,建议还没开始定期看牙医而又有能力的小伙伴们都及早进行,对口腔健康真的会有很大帮助。

废话少说,先来看看在美国看牙医的一般流程:

牙科保险 vs 牙科折扣计划

 (图片转自healthjoy,版权属于原作者)

牙科保险 Dental Insurance

一般来说,购买牙科保险是比较传统的做法,特别是对于雇主有提供医疗保险福利的话,一般也会包括牙科保险的福利。选择牙科保险跟选择医疗保险类似,可能相对还简单一点,一般需要注意以下一些术语:

  • Deductible - 在保险开始支付费用前自己需要先出的部分,每年重新计算;
  • Coinsurance - 具体服务需要自付的部分,是百分比形式,也就是根据实际收费而定,通常支出会计入deductible内;
  • Out of Pocket Maximum - 自付费用封顶额度,每年重新计算;
  • Maximum Annual Benefit - 保险每年支付费用的封顶额度。

牙科保险的报销额度通常是简单的分成三类:第一类是预防性治疗,包括例如Exam & X-rays(检查拍片)Cleanings(洗牙)Sealants(窝沟封闭)等等常规护理项目,报销额度是最高的,通常可以100%报销而且不计入deductible;第二类是基础治疗,包括Restorative Fillings(一般补牙),Periodontics(牙周病治疗),Extraction(拔牙)等等项目,一般能报销70%以上;第三类则是主要治疗,例如Endodontics(根管治疗)Crown(假牙冠)Implant(种牙)Bridge(牙桥)Denture(假牙)等等项目,报销一般只有50%,而且很可能会有等待时间限制。

下面举个例子比较某Rain本地的三份个人保险plan:

有些小伙伴们可能眼尖的发现了,第一份跟第三份比较,为什么明明福利少了(更高的deductible和更少的annual benefit max)月费却更贵?区别就在于第二和第三份都只报销PPO网络内(in network)诊所的费用,而第一份没有这个网络限制,可以选择的牙医诊所更多。

点此查看当地dental insurance选择>>

最后选购牙科保险的时候,尤其是个人保险(雇主提供的group insurance一般没有这个问题),一定要留意那些具体项目有没有waiting period(等待时间),特别是大手术类,否则对于一些pre-existing conditions(买保险前就存在的问题)保险可能拒绝报销。

选择一份好的保险可以省下不少钱,有些保险还有incentive奖励,连续购买保险,定期去看牙医的话,有些项目的报销额度就可以逐年增加。例如下面的选择1,只要每年都有定期看牙医洗牙的记录,那么只要在网内诊所补牙、拔牙、根管治疗和牙周病治疗等项目第一年报销80%,第二年报销90%,第三年就保险全包了,而在网络外诊所则只报销70%;选择2则没有网络限制一律报销80%。

一般看起来都是选择1是比较省钱吧,不过某Rain试过由于牙周病问题被家庭牙医要求一定要转去专科诊所治疗,然后悲催的发现小村附近根本没有in-network的牙周病专科诊所,最近的一家开车来回要3小时...然后想想在本地网络外诊所咨询的时候,人家要求要分四次深度洗牙预约...请假那么多次实在是划不来,最后只好找本地的网络外诊所,多掏点钱。

牙科折扣计划 Discount Dental Plans

除了买保险以外,其实还可以选择购买牙科折扣计划。跟保险需要在每年的固定时间登记购买不同,dental plans一般都是随时购买随时起效的(有的可能会也有7-10天的等待时间)。另外,折扣计划并不像保险那样帮客户报销费用,而是当客户在参与计划的诊所看牙科时,可以直接拿到比较低的折扣价,而且也没有保险那样的封顶额度。

  牙科保险和折扣计划对比一览 

下面是某Rain本地某个年费$99、可以马上生效的折扣计划的报价表:

假设每年要拍一次X光,做两次检查及洗牙,补一次牙。如果选择之前的Delta Dental Exclusive PPO,那么一整年下来的费用将是:$34(月费) x 12 + $0(X光) + $0(检查) x 2 + $0(洗牙) x 2 + $169(补牙) x 30% = $458.7。而选择上面的dental plan一整年费用则是:$99(年费) + $59(X光) + $19(检查) x 2 + $44(洗牙) x 2 + $59(补牙) = $343,虽然选dental plan每次去看牙医要出的钱更多,但整体算下来却更加便宜!

当然,如果保险是由雇主提供的话,省下月费支出,整年实际只需要支付30%的补牙费用($50.7),那当然是保险更省钱。但是如果某年你需要动大手术,例如什么根管治疗+牙套,种牙之类...保险保50%而报销上限只有$1000~$1500的话,真可能分分钟不够cover。

点此查看当地discount dental plans选择>>

但是选择dental plan之前建议也是要查好network网络范围,看有哪些牙医诊所接受这个plan,而且最好直接联系牙医诊所问清楚是不是真的接受这个plan、具体的收费是不是跟折扣计划上的报价一致

其他省钱方式

如果临时需要看牙医,还没来得及买保险或者dental plan的话,也可以直接打电话给牙医诊所问价格,有些诊所可能会提供自己的discount plan,又或者有cash discount(直接付款优惠)。多打几家问问价格,比较一下是直接付款划算还是先买plan划算。

最后,如果还是觉得价贵的话,还有一个方法:

 (图片转自izquotes,版权属于原作者) 

查找本地的Dental School(牙科学校)或者Dental Hygiene School(口腔卫生学校),绝大多数牙科或者口腔卫生学校都有提供打折的牙科服务,洗牙、补牙、拔牙、根管治疗、种牙...各种服务比起外面的诊所报价要低得多,代价就是给实习生们练手(但会有有经验的导师在旁边看着指导的),运气好的话可能也会遇到毕业生或者教授来做示范。

看牙医的一般流程

大多数牙科保险对预防性治疗是100%报销的,例如每年拍一次X光片、洗两次牙、检查等等服务都属于这类。所以某Rain也最爱这几项,因为只要是这些项目都不用自掏荷包,而且每次还能领一堆免费的样品回家,各种牙刷牙线牙膏漱口水...很爽!

 (图片转自Apex Family Dental,版权属于原作者)

如无意外第一次看牙齿应该要预约General Dentist(家庭牙医)。去到诊所基本上都要先拍一套全部牙齿的X光,再让Dental Hygienist(洗牙师)测量牙周囊袋的深度,然后是洗牙师帮忙洗牙。

 (图片转自mndental,版权属于原作者)

之后牙医会过来打招呼,看X光片,再用肉眼将所有牙齿检查一次,登记所有需要修补的地方,然后让你预约下一次(对,是下一次!)回来洗牙或者补牙,如果情况比较严重的还会转介到Periodontist(牙周病医师)或者Endodontist(牙髓病医师)等等专科。

所以,如果你是一直没看过牙医(无病历记录),等牙痛了才去挂号看诊的话,不好意思,请先预约一次拍片、检查、洗牙,然后再来预约下一次正式补牙吧!可不可以第一次预约就先给我将牙补好?某Rain曾经得到的答案是:没有病历,那不拍片不全面检查口腔医生就不知道到底什么问题,只有检查过才能提方案,治疗只能等之后选好了方案再预约;洗牙是为了确保口腔的健康环境,如果口腔不健康牙齿保不住未必值得花钱去补。大概对于牙医来说,牙痛并不是什么紧急到需要马上处理的病,可以等...忍不住痛的话自己到药房买OTC止痛药吃吧→_→

但如果之前就已有病历记录的话,有牙痛什么的再去预约牙医基本上很快就能预约到,而且检查后即时出方案、当场决定后牙医马上开始治疗也没有问题。

虽然刚开始某Rain也觉得拍全套X光片没什么必要,但拍完后才发觉,很多表面根本察觉不到的问题,都可以从X光片中清楚体现出来。说实话,第一次看到自己牙齿X光片的时候吓一跳,有好多地方根本没有痛感舌头也没感觉出有蛀洞,但X光片上明显已经出现一个不小的阴影,牙齿早被蛀出一个大洞了。等到感觉痛(到达神经)的时候才来补?那就不仅仅是补牙那么简单了!

(图片转自Dr. Jaleel,版权属于原作者) 

某Rain最满意在美国看牙医的一点就是,所有记录都数码化,电脑存档。每次医生都会在大屏幕上播放X光片和口腔模型记录,很直观的指出所有有问题的地方仔细的讲解,这样听着治疗方案倒是觉得可信性比较高,这么多年下来算是累积了不少“知识”。而且家庭牙医那会有全套记录,可以追踪自己口腔健康的变化,如果要转诊所档案转移也很方便。

那些年看牙医的亲身经历

Gum Disease 牙周炎

如果很长时间都没有去洗过牙,最可能一去检查洗牙师就说有牙周炎,需要深度洗牙,甚至要转去牙周专科洗牙。怎么判断有没有牙周病?洗牙师会用探针测量牙龈和牙齿之间的囊袋深度(pocket depth),如果数值在1mm-3mm都算健康;4mm以上就要注意了,数值越大问题越严重。

如果一直不注意,牙齿上面细菌积聚越来越多,囊袋会越来越深,周围的牙龈会发炎,再严重的话牙槽骨也会开始萎缩(bone loss),能在X光片上体现出来。牙槽骨一旦萎缩了是长不回来的,以后牙齿就会变得越来越松动甚至掉出来,所以真心不能大意!

测量牙周或者洗牙的时候牙龈出血了?洗牙师会告诉你:那只是因为你的牙龈不够健康发炎了,不要怪人家太粗鲁。平时刷牙用牙线的时候也是,酸痛或者出血了通常表示牙龈有发炎迹象,更要仔细的清洗干净。

洗牙的时候将以前补牙的材料抠出来了?洗牙师会告诉你:那是因为补牙补得不好,或者之后又开始有蛀牙松动了,才会掉出来的,与洗牙方式无关。虽然听起来有点推卸责任的意味,不过事实上这么久以来某Rain就只遇到过那么一次,而嘴里大部分牙齿都有补过,之前因为刷牙不当伤了牙龈附近的牙釉质医生在牙龈附近的牙面上小量的也填补过不少地方,洗牙的时候一直在那刮都完全没事,所以个人还是愿意相信洗牙师说的话。

 (图片转自MD-Health,版权属于原作者)

洗牙的目的主要是帮我们将平日里那些粘附在牙齿表面隐藏在牙龈下的牙斑菌清理掉,减少牙周炎的可能性。有些小伙伴可能担心频繁洗牙会损害牙齿表面的牙釉质,但洗牙师会告诉你:牙釉质超级坚硬,洗牙时的摩擦不会对牙釉质造成伤害,他们用力刮掉的仅仅是表面的那层牙斑菌。而如果让牙斑菌继续粘附在牙齿表面,会跟残留食物产生酸性,反而对怕酸的牙釉质伤害更大。

如果牙龈健康、牙斑菌不多,每年1-2次的常规洗牙就够了,每次洗牙师会将所有牙齿牙龈附近粘附的那些平时刷牙或牙线难以清理的部位刮一次,连测量囊袋等整个过程不会超过30分钟。而如果有牙周炎等情况,洗牙师会要求深度洗牙(deep cleaning),根据程度需要分开至少2次以上的预约来完成

 (图片转自MouthHealthy,版权属于原作者)

因为普通洗牙只需要进行scaling,清除牙龈周围粘附在牙齿表面的牙垢和牙菌斑;而深度洗牙,则不但要更深入的清理牙周囊袋内积累的牙垢牙斑菌,还需要做root planing,平滑牙根表面让牙龈重新和牙根贴服,减少细菌粘附的可能。

家庭牙医诊所的洗牙师通常也可以进行普通的深度洗牙,然而如果牙周炎问题特别严重,他们通常会要求转介到牙周专科诊所,让专科的洗牙师来帮你洗牙。而且如果你不完成专科的治疗,家庭牙医诊所的洗牙师和牙医很可能会拒绝再为你服务,因为牙周炎最严重的时候牙槽骨萎缩了牙齿都会掉出来,补牙什么的也就没有必要了。 

补牙 vs 拔牙

 (图片转自deforestsmiles,版权属于原作者)

前面提过,有蛀牙不一定会有感觉,当你真正感觉到疼痛的时候,很可能蛀牙已经深入到连接神经的牙髓部位。那个时候就不是单纯的补牙能了事了,很多时候真正感觉牙齿非常痛的都可以直接去看Endodontist(牙髓病医师),因为已经需要做root canal(根管治疗),将被感染的牙髓抽出,然后重新填充封闭牙髓腔,杜绝细菌再次感染的可能。

 (图片转自Doan Dental Group,版权属于原作者)

需要做根管治疗的时候多数还需要做crown(假牙冠),小伙伴们有留意之前dental plan里报价的话就知道,做根管治疗的估价是$866,牙套$1239,而无论是一般保险也好、折扣计划也好,最后都要自付一半左右(一千左右)。再好的保险即使包了endodontics(根管治疗部分),crown(假牙冠)这部分都只会包一半,某Rain曾经问过本地好几家不同诊所的crown的价格基本上怎么都要自付$600+。而将这只坏得比较厉害的牙连根拔起(simple extraction)只要$213,折扣价一百刀都不用,保险好的还可以免费!年轻人当然咬咬牙也该拼笔钱出来将牙齿修好,但很多老人家可能就宁愿省下一千刀直接将坏牙拔掉算了。

虽然Endodontist(牙髓病医师)是针对root canal这方面的专家,但有很多家庭牙医也会选择自己动手做根管治疗。牙髓病医师做root canal比家庭牙医更熟练一些,技术应该更好,不过要价通常也会更贵。

美国看牙 vs 回国看牙

如果说在美国做根管治疗的价钱还在接受范围的话,像种牙这种大手术就真心要考虑考虑是不是回国处理了。如果牙齿损坏的程度比较厉害、连根管治疗都没办法修复的话,选择dental implant(种牙)是一种非常有效而且持久的补救方法。既不会影响附近的牙齿,种植的假牙齿也不会再被蛀,一般做好清洁没有牙周炎的话,这个种植的假牙可以陪伴你一辈子。

 (图片转自Tellwut,版权属于原作者)

然而在美国种牙的费用非常昂贵,整个疗程(implant+abutment+crown)$3000-$5000的报价算比较便宜。小伙伴们可以计算一下,有些保险种牙(implant)项目未必报销,即使整个疗程都报销的也只报销50%,而且大多数牙科保险每年报销的封顶额度在$1000-$2000之间。如果这一年内你已经去拍过X光洗过牙,报销额度就已经用掉几百了,加上一个$4000的种牙疗程的话,基本上需要自付大半的费用,两三千刀跑不掉。如果你没有牙科保险,在美国花一点小钱先拔牙,等回国再在国内种牙可能费用要少很多,而且说实话,某Rain真心觉得国内牙医每天看的病人多那么多,各种经验和动手技术也不会比美国医生差。

不过种牙可以等,有些牙痛就未必等得及了。

拔智齿

有很多小伙伴可能都遇到过这个问题了,长智慧牙牙痛得不行,那很可能是智慧牙的位置没长好,影响到附近的牙齿牙龈了。运气好的智慧牙一直不动相安无事,运气不好的,经常能引起周围牙龈发炎,甚至严重的还能损坏旁边牙齿的牙根。

(图片转自Westchester Oral Surgeon,版权属于原作者) 

某Rain就是很悲催的智慧牙长不正,四颗智齿只有其中有一颗长出来后有蛀牙让家庭牙医拔掉了,另外三颗完全是angular或者horizontal埋在牙肉底下,家庭牙医做不了这种手术,需要转到Oral Surgeon(口腔外科医师)专科去,收费又贵了不少。所以虽然从第一次检查家庭牙医就已经建议我要拔掉,我还是一直拖拖拖,偶尔发炎严重的时候就靠医生开的抗生素来暂时压住问题。

而且刚开始看牙医的时候发现的各种蛀牙问题和牙周炎问题,在预约无数次后,花了两年时间总算把其他的问题都慢慢一个个的处理掉了。为什么拖了两年这么长?因为医生和洗牙师每次预约时间都有限制,所以基本上每处问题都要分开预约;另一方面每年还要看着报销额度,额度用完了不想花钱就只能等下一年。

最后终于因为智齿周围发炎越来越频繁没办法,才去看了oral surgeon。口腔外科这边要求拍的是panoramic X-ray(如下图),比起一般家庭牙医那拍的几个牙齿的小片子拼接,这种全景的X光片对于智慧牙的位置能够看得更加清楚。

 (图片转自Kazemi Oral Surgery,版权属于原作者)

当时外科牙医建议我做全身麻醉(general anesthesia),一次过拔掉三颗。因为麻醉项目也是要另外算钱的,而且我当时的保险麻醉不报销(两百多刀),只报销拔牙的费用(但幸好这边是100%报销),所以分开几次弄还不如一次过做掉三颗省事省钱。而且为了用尽报销额度,某Rain吃了抗生素和止痛药硬是又拖到了下一年。

关于麻醉,某Rain有问过全麻和局麻的区别,医生当时回答说全麻的话我躺着不会动他方便操作,而局麻有可能麻药不够如果我有痛感或者坚持不住动了就容易出错,所以最后还是选择了全麻。我试过做根管治疗的时候一直张着嘴不能动,医生还拿了个撑子来固定,过程是挺痛苦的。全麻要求之前一晚上晚饭后就不能再吃东西,手术前三个小时不能吃喝,另外还要求手术当天必须有人陪伴接送,不但不能自己开车,连自己打的也不行,一定要有人签字接送。另外因为当时还在喂母乳,医生特别要求手术后24小时内将母乳泵出倒掉,24小时后可以恢复正常

拔牙的全过程我没有知觉,但醒来的时候嘴巴全麻了,基本上说不出话来,两边牙齿有棉垫塞着。医生要求1个小时不准吃喝,过后可以拿下棉垫吃点冷的流质然后继续咬棉垫止血。嗯,建议吃的是yogurt、smoothie、ice cream之类...另外提醒之后刷牙和用牙线时都要特别注意避开伤口,不要用吸管和不要做漱口动作(swishing)以免影响伤口愈合。医生还建议用ibuprofen止痛,因为ibuprofen除了止痛还有助消肿(后来两边脸肿了一个星期左右,幸好当时也是在休假不用出去见人)。我在麻药还没消退的时候就开始吃了止痛药,所以倒是一直没怎么觉得痛。但是不知道是不是因为ibuprofen还有点抗凝血的作用,伤口一直流血流到晚上才算勉强止住了,刚开始的时候完全就是每5分钟就要换一次血棉垫的节奏。

这个拔智齿的过程是暂时遇到最痛苦的一次看牙医经历了,不过好在连智齿都拔了之后,口腔健康总算是养回来了。现在每天认真刷牙和用牙线,基本上保持着每次去洗牙洗牙师都夸牙龈很健康很干净,真的是除了基础检查以外都没有再需要牙医的地方了!好开心~

预防胜于治疗

这么多年看牙医的心得总结出来就是要注重预防,无论如何,尽早做一个详尽又全面的口腔检查,了解自己的情况很有必要。定期的洗牙和检查可以确保口腔健康状况一直在自己掌握之中,在问题并没有变严重的时候先解决了。另外除了牙医和洗牙师的专业服务以外,学习正确刷牙和每天用牙线,自己做好日常口腔清洁也是必不可少的!

个人再安利几款好用的产品:

Sonicare声波震动牙刷,震动频率高达31000次/分钟,刷头角度能有效清理难以到达的部位,2分钟计时帮你刷足牙医推荐的刷牙时间,记得要着重清理牙龈部位,减少牙周炎问题。

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Waterpik水牙线,如果始终不习惯传统牙线的使用方法,不妨试试水牙线,脉冲高压冲洗技术可以有效清除牙齿缝隙之间以及牙龈周围残留的食物碎屑,使用简单方便。

Sensodyne防敏感牙膏,牙齿牙肉酸痛时期必备品,能快速有效舒缓牙齿敏感酸痛不适,坚固牙釉质,降低蛀牙发生率。

某Rain的洗牙师并不建议我每天用漱口水,她说我的情况并没有这个必要,每天用含氟牙膏刷两次牙和使用一次牙线已经足够了,不过有口腔溃疡(canker sore)的话倒是可以用下面这款。

Orajel杀菌漱口水,主要成分是双氧水和薄荷,能有效舒缓疼痛不适,清除口腔细菌,促进愈合,有口腔溃疡用这个来漱口会好得快得多。

最后,强烈建议有能力的小伙伴们都尽早去看牙医做检查,定期洗牙,很有好处。口腔健康是自己的,尽早发现问题尽早处理,既省钱省事,又有益健康。预防胜于治疗是真理!

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本文由北美省钱快报家居母婴编辑Rain原创,商业机构及媒体平台未经许可不得转载,否则将进行追究。文中部分图片转自网络,版权属于原作者。

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