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Daycare/Preschool怎么挑?家长一定要了解的重点事项
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Daycare/Preschool怎么挑?家长一定要了解的重点事项

爱做功课的Rain 爱做功课的Rain
本文于101天前发布   104天前更新
优选攻略

在美国生活的爸爸妈妈们大概或迟或早的都要考虑,要不要送孩子去daycare或者preschool这个问题,例如双职工的爸爸妈妈需要有人帮忙照看孩子,又或者爸爸妈妈希望孩子能多接触其他同龄孩子能培养更好的交际能力,适应上学的环境等等。

而相比起请可靠的保姆来家里照顾,送daycare可能更容易实现一点,费用也会低很多。如果爸爸妈妈决定要送宝宝去daycare/preschool,又对挑选地方不了解,现在就可以跟Rain一起来做功课啦!

Daycare和Preschool有什么不同?

图片来自于ABC's & 123's Learning Center,版权属于原作者

Daycare(日托班)顾名思义主要是为需要上班的父母照顾孩子,不少日托班接收6-8周以上的婴儿到小学5、6年级的大孩子。这类日托班既有大机构办的日托中心(daycare center),也有在私人住宅里开办的家庭日托班(home/family daycare)。每个州都会对各类日托班的标准有立法要求,但一般来说私人办的家庭日托班的认证会比较宽松,甚至比较小型的可以不认证。日托班的收费差异很大,越小的宝宝收费越贵,而且通常是越难有空位,等待时间也越长。

在美国,从Kindergarten(幼儿园)到12年级(相当于高三)的义务教育统称为K-12,虽然每个州不一样,但有不少地方将Kindergarten看作是小孩子正式入读小学(Elementary School)的第一年,K的入学年龄要求通常是满5周岁。而preschool(或者正式点叫Pre-Kindergarten,简称Pre-K)通常是指专为3、4岁的孩子适应入学准备的学前班,一般是半日班,虽然也会有全日班选择但很多会在下午3-4点就下课。不少preschool是在当地公立或私立小学举办,很多日托中心或者社区组织也会开办学前班,有些地区可能还会有免费或者低收费的学前班项目。美国政府的Head Start项目就是为低收入或者有特殊需要家庭的3-5岁孩子提供免费或者低收费的学前班教育,有需要的爸爸妈妈可以去了解一下。

Daycare 挑选要点

一般来说大家都会在家附近或者近工作地方的daycare里选,因为万一有什么突发情况过去接孩子会快得多(某Rain试过上课第一天就因为孩子哭闹不止被老师一个电话叫去接回家)。然后从Daycare的时间和价钱考虑,一般除了要定期交纳学费(tuition fee)以外还要先交纳报名费用(application fee)等。

日托中心 vs. 家庭日托

图片来自于Shutterstock,版权属于原作者

大型的日托中心一般需要通过更严格的政府认证(licensing),环境比较有规矩和条理;而且很多中心有严格的雇佣政策,会对每个雇员做背景调查;也会请来一些有早期儿童教育(early childhood education, ECE)学历的老师等等...对于很多爸爸妈妈来说会更放心一些。但通常日托中心对于爸爸妈妈和宝宝也有更多要求,例如比较严格的接送时间,节假日可能会放假,各类安排没有那么灵活;另外中心接收的小孩子也会更多,宝宝接触的人多了自然就更容易生病(嗯,某Rain觉得容易生病大概是送孩子去daycare的最大麻烦了)。

而家庭日托班通常是小班形式,即使有些老师/护理人员未必有正规的教育学历,但优秀的家庭日托同样会给予宝宝足够的关怀和护理,甚至会有更多的一对一时间;另外很多时候家庭环境的日托会让宝宝更舒服自在一些;私人办的日托通常也会便宜一些,更灵活多变一些。

优秀日托认证

图片来自于NAEYC & NAFCC,版权属于原作者

一般来说,日托中心或者家庭日托拥有政府许可license只能说明合法性,符合法律要求的标准。然而如果日托中心能有National Association for the Education of Young Children (NAEYC,美国幼儿教育协会)的认证,或者家庭日托能拥有National Association of Family Child Care (NAFCC,美国家庭托儿所协会)的认证的话,就更会有说服力了。

当然,没有NAEYC或者NAFCC认证的也不能说就是不好的(这类认证是要日托机构自己去交钱申请的),所以没有找到有这两个认证的机构的爸爸妈妈们也不用太心焦。另外,很多地区也会在政府官网上公布对各类日托中心的认证审核或者评分信息,爸爸妈妈可以查询一下本地政府官网的相关内容。

师生人数比例

图片来自于wwcc.edu,版权属于原作者

师生人数比例是判断一个日托班或者学前班够不够好的重要依据,一个老师需要同时照看的人数越多,给予每一个小朋友的照顾时间肯定就会越少。通常对于婴幼儿,一个老师最多看三个小孩,再多的话照看质量就不能保证了。

美国儿科学会AAP认为一到三岁的小孩子,如果有足够的一对一照顾,在8-10人的小班里表现最好,而四岁大的小孩子则并不需要那么多的直接看护,在16人的班里也会很适应。

从什么渠道找Daycare?

从邻居、同学同事处打听,有本地人亲身感受分享的信息通常最准确。在Child Care Aware上查找本地推荐资源,或者在NAEYC或者NAFCC官网上搜索,这些正规渠道来源的信息也会比较好。然后是上网在google、Yelp等搜索看评论,最后是翻查本地电话簿看看有没有一些漏网的。

实地查看时都应该问些什么问题?

图片来自于pixabay,版权属于原作者

要挑选好的daycare,一定要自己亲身去看过才知道是不是适合自己,除了时间安排和注册费、学费以外,下面这些问题都是家长们应该要关心到的:

Is your facility licensed and/or accredited?

选择daycare的时候,尤其是大型日托中心必须要看license,而且还要留意这些认证有没有过期。如果日托还拥有NAEYC或者NAFCC这样的质量认证,就会更加好。

What qualifications do the staff have?

留意日托中心的雇员是否都有做background check,照顾孩子的老师或者看护会不会first-aid/CPR,老师有没有ECE相关的学历等等,可以侧面看出日托老师的质量。

How large are the classes and what is the child to staff ratio?

除了要了解书面的数字以外,还应该留意一下班级里的实际活动情况,例如会不会经常有大孩子跑到baby地方来导致本来照看baby的老师要兼顾大孩子,或者老师经常会被喊去帮忙看其他孩子,又或者安排给自己宝宝的看护同时在照顾其他有特殊需要的宝宝等等。

What are the discipline policies?

小孩子哭闹争吵是常事,遇上不听话的小孩子老师会怎么应对?会不会有惩罚或者time out?还是采取其他手段来解决问题?爸爸妈妈也可以准备一些实际例子看看老师提供的应对方式。

What happens if a child is sick?

虽然daycare有严格要求的话,当自己孩子生病了可能就会很不方便;但如果一家日托没有要求师生生病要休课的话,孩子们会更容易得病。

What is your parenting style/educational philosophy?

了解和认同日托的教育形式和教育理念也很重要,毕竟孩子需要有稳定的作息和大人们一致的处事态度,不然在班上一套,在家里一套会让孩子无所适从。

图片来自于shutterstock,版权属于原作者

What kinds of activities are children doing indoors/outdoors?

了解在日托里孩子们都会做些什么,看看活动是不是适合他们的年龄,又或者会不会太单调,有没有足够的户外活动时间等等,像那些会让孩子看电视的日托最好就不要选了。

Do you ever take children on outings off-site?

有些日托可能除了室外活动外还会安排一些在日托中心以外的活动,例如和孩子们一起出去附近散步,或者安排field trip等等。

What types of snacks and/or meals do you serve?

如果日托提供早午餐或零食,看看都有些什么,如果日托中心提供的食物不健康,有不少糖果之类的话,等于侧面反映出这家日托对小朋友的健康并不看重。

What meals and supplies do I need to provide?

如果是要求家长负责提供食物的话,可以问问有没有什么具体要求,有些地方可能会要求家长提供营养均衡的不同种类食物,侧面反映他们对这方面的重视。

What is your policy about potty-training?

了解日托班对小孩子自己上厕所有没有特别要求(特别是大孩子的日托班),又或者老师们会不会帮忙训练,如果会的话,会以什么方式,看看能不能和自己在家里的训练模式照应起来。

What happens if I need to bring my child early or pick him up late?

了解清楚可不可以早点到或者迟点走也很重要,万一有个什么特殊情况自己也能早作准备。

Is the space safe? 

了解日托地方的安全措施,还有如果遇到紧急情况的话他们有什么样的计划等等。

What is the Visitation Policy?

大部分日托都是欢迎家长随时来查看孩子在班上的状况的,除了有些地方可能会要求午睡时间不要打扰以外,但如果要求爸爸妈妈一定要有预约才能来看的话就不太让人放心了。

Can you get names of other parents whose children come to the daycare?

问其他家长的推荐或者意见也是很常见的做法,不需要不好意思,好的日托通常都不差愿意帮忙推荐的家长。

及早考虑和安排

图片来自于gastonca.org,版权属于原作者

优秀热门的daycare,特别是小龄孩子的daycare可能不一定马上会有空位,有时候即使在waitlist上也要等好久,爸爸妈妈及早/提前做好准备很重要。

多手准备,有时候多排几个waitlist没有坏处,但是也要考虑清楚,毕竟很多时候注册一个地方就要交注册申请费用而且不能退回。

很多日托的等待名单上并不是人人平等的,会有不同的优先权。例如很多日托如果有哥哥姐姐已经在同一家日托里,弟弟妹妹要去上的话就有优先权;雇主开办或资助的日托自己员工的孩子会有优先权;教堂办的日托教友孩子会有优先权;学校的日托本校教工和学生子女也有优先权。

Preschool 挑选要点

图片来自于San Jose Public Library,版权属于原作者

三四岁的孩子可以直接去上preschool,费用方面或许会比daycare便宜,但时间安排方面可能就不一定能适合要朝九晚五的爸爸妈妈了。选preschool的时候要考虑的问题跟挑选daycare的时候基本上是一致的,由于跟日托中心形式类似,所以如果学前班的各种政策订立得越完善越有规矩,说明他们越规范。带上孩子一起去参观,看看老师跟孩子的互动,也会对挑选很有帮助。

下面来聊聊美国preschool比较常见的几个educational philosophy(教学理念),这也是不少爸爸妈妈选择判断的重点。

Play-Based vs Academic-Based 玩耍 vs 学习

图片来自于facebook/Play-Based Learning,版权属于原作者

Play-based——以玩乐为基础,以孩子为主导的教学模式,教室里通常有厨房、play house、sensory table、阅读角落、积木玩具等等分区,课程被各种各样的游戏、玩具占满,孩子们就通过游戏来领悟学术上的知识。所以对于一些家长来说,去参观新preschool时,会发觉preschool的教育模式跟孩子之前上的daycare并没有什么实质区别。

而所谓academic-based——以教学术技能为基础,以教师为主导的教育模式则会更像传统的班级,有条理和规律的课程表,老师设计课程让孩子尽早掌握声音、颜色、形状、数字、时间等等知识。正所谓不能让孩子输在起跑线上,有些家长可能更希望孩子早点接触更正式的教学模式,上K的时候不需要再花时间去适应改变。

Montessori 蒙特梭利

图片来自于themontessorischool.us,版权属于原作者

蒙特梭利教育法是以意大利第一位女医生玛丽亚·蒙特梭利始创的教育方法,它认为孩子有天然的求知欲,所以老师只做引导,让孩子自己从众多的具有“自纠”“自教”功能的蒙特梭利教具里挑选自己有兴趣的去完成并自己发现答案。例如孩子可以通过拼图的吻合来发现自己是不是拼得对,而不是因为老师教他怎么拼拼图。

它的特点是以儿童为中心,培养小孩的独立性。小孩子有学习的自主选择权,老师也会尊重孩子本身的成长步调,没有课程表,也不会有奖惩制度。教室里会准备各种丰富的蒙特梭利教具,不同年龄的孩子会混合一起上课。注重日常生活、感官意识、语言艺术、数学几何以及文化等方面的教育。

孩子们安静地研究各自所选择的活动/玩具是蒙特梭利教室的特色之一,一般如果孩子比较坐得住,有比较强的自制力和自理能力的话应该很能适应蒙特梭利的环境。另外绝大多数蒙特梭利学校对potty training有比较严格的要求,需要小孩子已经学会自己上厕所。

Waldorf 华德福

图片来自于Waldorf Today ,版权属于原作者

华德福教育法是由奥地利教育家鲁道夫·史代纳基于人智学(anthroposophy)理念创立的,它认为人是由精神、心灵及身体三种要素组成。华德福教育鼓励学前班孩子们进行创造性的自由游戏,课室通常设计得像家一样,没有电子器材,孩子们会从画画、唱歌、跳舞、讲故事、烘焙、厨艺、针织、手工、穿衣打扮等等各种活动或游戏里自由模仿扮演各种各样的角色,也从这些游戏里中领略阅读、写字、数数等各种传统知识。跟蒙氏相比,华德福教育会有更多的团体活动,课程艺术和手工占主要部分,也会有不少户外活动时间,另外很多学校会严格要求家长限制孩子看电视、使用电脑、手机、平板甚至是其他电子用具。

大多数华德福学校在孩子早期教育里是不会有正规上课、作业评分和考试,等孩子到差不多小学毕业的年纪才开始教这些很多小朋友早就学会的“基础技能”。

Reggio Emilia 瑞吉欧

图片来自于Glogster,版权属于原作者

瑞吉欧教育法起源于意大利小镇Reggio Emilia,它认为人在发育早期就形成自己的个性,每个儿童都会被赋予“一百种语言”来表达自己的想法,而瑞吉欧教育法的目的则是教会孩子如何在日常生活里使用各种符号语言(例如绘画、雕刻、表演等)。这套教育理念以儿童兴趣为主导,老师作辅导,鼓励小朋友自行探索和发掘,支持他们表达对事物的看法和感受,并且强调孩子、家长和老师三方面的合作关系。

瑞吉欧教育法并不像之前的蒙特梭利或者华德福那样对老师和学校有特定的培训和认证,它只是一种教学理念,不过其实不少学校或多或少都有借用这套教学理念。

HighScope

图片来自于Tiny Trees Preschool,版权属于原作者

HighScope教育法被不少Head Start学校和很多社区举办的学前班借用,它强调积极参与式的学习,意思是孩子们需要与不同的人、物、事件和想法有直接的实践体验。在这套教育理念下,老师会和孩子一起共同学习,同样是以小朋友的兴趣和选择为主导,与蒙氏学校相比,HighScope会让孩子自主选择材料和活动,而老师则会鼓励支持孩子们的独立和抉择。HighScope的课程通常注重以下十个方面:创作型的表达(角色扮演,模仿,识别),语言文学(说话,描述,写字,复述),自立和社交(做决定,解决问题,建立关系),行动(跑步、跳舞),音乐(唱歌、乐器),分类(描述形状,排列和配对),顺序排序(将东西排列整齐),数字(数数),空间(填满和清空),时间(开始、停止和排队)。电脑也是HighScope常备教具之一,老师会选择适合年龄段的软件给有兴趣接触的小朋友使用。它的课程安排一般来说比较灵活多变,如果孩子需要更多的一对一关注,这个项目挺适合,另外有发育延缓的小孩子也适合的。

Bank Street

图片来自于bankstreet.edu,版权属于原作者

这是纽约Bank Street College of Education始创的教育理念,注重儿童的情绪、社交、生理和智力等四方面的整体发育,也是一种以孩子为中心的教育法,它认为孩子是积极的学习者、发掘者、实验家和艺术家。Bank Street的课程内容包括有很多手工实践活动,相比起让孩子学更多的新知识,更注重让孩子更深刻的领会已经学到的内容。

Parent Cooperative

图片来自于Geist Orchard Cooperative Preschool,版权属于原作者

这类学前班是由教育理念相近的爸爸妈妈一起组织,雇佣有经验的老师来帮忙教孩子,家长们会轮流在班上做义工,帮老师一起教导全班的孩子,而家长们也要参与管理学校的决定。对于时间比较宽裕,希望更多参与孩子的教育的爸爸妈妈来说Co-Ops类学前班会是个不错的选择。

写在最后

以上就是几个比较热门出名的教育理念/模式,说不上哪个比哪个更好,只能看哪个更适合孩子。爸爸妈妈选择的时候还是一定要到学校亲身感受一下的,毕竟挂羊头卖狗肉的也不少,像蒙特梭利学校很火,有很多都说自己是蒙氏教育,然而有些可能只是在课室里堆砌一大堆蒙氏教具,实际的教学方法却跟蒙特梭利相差甚远。亲身去看看,有时候即使没有什么出名的教育理念名堂,但感觉适合自己适合孩子的才是最好。

感谢耐心看完全文,欢迎有经验的爸爸妈妈们分享更多找daycare或者preschool的心得,又或者分享一下各地好的不好的项目,给后来人一点经验。:)

在美国如何挑学区房选学校?

爱做功课的Rain

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